80e de naissance du pasteur baptiste noir américain Martin Luther King (1929-1968). Leader intégrationniste, membre de l`Association nationale pour la promotion des peuples de couleur, il milite pacifiquement pour l`égalité raciale et s`oppose aux leaders noirs extrémistes. En 1964, il reçoit de prix Nobel de la paix. Le 4 avril 1968, il est assassiné à Memphis (Tennessee).

80e de naissance du sociologue français Jean Baudrillard (1929-2007). Ses recherches portent sur la relation entre la production des objets matériels et les désirs fantasmatiques des consommateurs. En 1968, il publie Le Système des objets (Gallimard).

80e de naissance du politicologue montréalais André d`Allemagne (1929-2001). Cofondateur et premier président du Rassemblement pour l`indépendance nationale (RIN). En 1966, il publie un essai Le colonialisme au Québec (Renaud-Bray).

100e de naissance de l`économiste et nationaliste québécois François-Albert Angers (1909-2000). De 1937 à 1974, il fut professeur de sciences économiques à l`École des hautes études commerciales de Montréal. En 1948, il publie un essai Initiation à l`économie politique (Fides). De 1950 à 1955, il est professeur de sécurité sociale à l`École des relations industrielles de l`Université de Montréal. De 1959 à 1963, il est directeur de la revue L`Action nationale. De 1969 à 1973, il est président de la Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal.

100e de naissance du peintre québécois Léo Ayotte (1909-1976), né à Sainte-Flore en Mauricie. Il peint des paysages, des natures mortes et des portraits.

100e de naissance de la romancière québécoise Gabrielle Roy (1909-1983), né à Saint-Boniface (Manitoba). Elle connaît la gloire dès son premier roman : Bonheur d`occasion (1945). Le livre est inspiré par la vie d`un quartier pauvre de la ville de Montréal.

100e de naissance de la philosophe française Simone Weil (1909-1943). Sa vie et son œuvre révèlent son mysticisme chrétien et son ardente recherche de la justice sociale. Dans la Pesanteur et la grâce (Plon,1947), l`Enracinement (Gallimard,1950) et la Condition ouvrière (Gallimard,1951), elle relate son expérience d`ouvrière aux usines Renault (1934-1935). Elle est membre des Brigades internationales pendant la guerre d`Espagne (1936).

110e de naissance du philosophe américain d`origine juive allemande Léo Strauss (1899-1973). Spécialiste de philosophie politique, il est surtout connu pour avoir travaillé sur la notion de « droit naturel ».

110e de naissance de l`économiste britannique d`origine autrichienne Friedrich August von Hayek (1899-1992). Néolibéral, il est surtout connu pour sa théorie du cycle des affaires qui tente d`expliquer les crises économiques par l`insuffisance de l`épargne. En 1928, il publie La Théorie monétaire et le Cycle des affaires. Il obtient le prix Nobel d`économie en 1974.

120e de naissance du philosophe et logicien anglais d`origine autrichienne Josef Ludwig Wittgenstein (1889-1951). Ses recherches sur la notion de philosophie l`amènent à analyser la structure logique du langage et à préciser la sphère du dicible. Son Tractatus logico-philosophicus (1921) exerce une grande influence sur le cercle de Vienne.

120e de naissance du philosophe allemand Martin Heidegger (1889-1976). Ses recherches portent sur l`ontologie existentielle. Son livre le plus important est L`être et le temps (1927). Dans cet ouvrage, il développe les thèmes de l`angoisse, du néant, de l`engagement dans le monde, etc., en rejetant la perspective philosophique « humaniste ». Son œuvre a marqué les philosophes existentialistes en France.

140e de naissance du philosophe français Léon Brunschvicg (1869-1944). Refusant l`empirisme positiviste et le spiritualisme, il adopte une position idéaliste critique dans son étude des conditions de l`esprit scientifique et de leur évolution. Considérant la raison comme une activité législatrice qui pose et perfectionne ses principes et ses règles de démonstration, il voit dans les mathématiques son expression la plus parfaite. On lui doit une précieuse édition du philosophe et savant français Blaise Pascal (1920).

140e de naissance de l`écrivain français André Gide (1869-1951). En 1897, il publie Les Nourritures terrestres (Mercure de France) dont l`influence sur la jeunesse fut immense. Dans ce livre, il exprime l`exaltation d`un être jeune qui se libère de toutes les contraintes et cherche le bonheur dans l`obéissance à tous les désirs. De 1909 à 1940, il dirige la Nouvelle Revue Française (NRF). Il reçoit le prix Nobel de littérature en 1947.

140e de naissance du peintre français Henri Matisse (1869-1954). Maître du fauvisme, il est l`un des plus brillants plasticiens du XXe siècle. En 1951, il décora la chapelle de Vence. En France, deux musées lui sont consacrés, au Cateau et à Nice.

150e de naissance du physicien français Pierre Curie (1859-1906). En 1880, il découvrit la piézo-électricité et énonça, en 1894, le principe de symétrie. Il se consacra, avec sa femme Marie Sklodowska (1867-1934), à la radioactivité et tous deux découvrirent le radium (1898). En 1903, il reçut le prix Nobel de physique.

150e de naissance de l`officier français Alfred Dreyfus (1859-1935). En décembre 1894, il est accusé pour avoir livré des renseignements à l`attaché militaire allemand, le major Schwartzkoppen, et condamné à la dégradation militaire et à la déportation en Guyane, dans l`île du Diable. En 1899, il est gracié et réhabilité en 1906, après une campagne de révision (1897-1899). Cette dernière déchaîna les passions politiques et religieuses en divisa la France en deux camps : les dreyfusards, antimilitaristes et anticléricaux; les antidreyfusards, antisémites, militaristes et cléricaux.

150e de naissance du peintre néo-impressionniste et dessinateur français Georges Seurat (1859-1891). Il est considéré comme l`initiateur et le maître du divisionnisme (ou pointillisme).

150e de naissance du philosophe et homme politique français Jean Jaurès (1859-1914). Il est reçu premier à l`École normale supérieure en philosophie devant Henri Bergson. En 1881, il obtient l`agrégation de philosophie. En 1898, il publie Histoire de la Révolution française. En 1901, il fonde le Parti socialiste français. En 1904, il fonde le journal L`Humanité, organe du Parti socialiste français. Il meurt assassiné le 31 juillet 1914 par le nationaliste Raoul Villain.

150e de naissance du philosophe allemand Edmund Husserl (1859-1938). Ses recherches logiques le conduisent à s`interroger sur les relations entre la vie, la perception et le langage. Il fonde la phénoménologie, discipline qui se propose de décrire la vie de la conscience afin de saisir l`essence des choses et, ainsi la vérité du monde et de l`homme. Ses principales œuvres : Les Recherches logiques (1900, PUF/2002/ 4 t.), Logique formelle et logique transcendantale (1929) exercèrent une grande influence, notamment sur le philosophe allemand Martin Heidegger (1889-1976) ainsi que sur les philosophes français Jean-Paul Sartre (1905-1980) et Maurice Merleau-Ponty (1908-1961).

150e de naissance du philosophe français Henri Bergson (1859-1941). Il domine la philosophie du début du XXe siècle. Spiritualiste convaincu, il s`oppose à la psychologie scientifique et affirme notamment que la mémoire est une faculté de l`âme, détachée du cerveau. Il reçoit le prix Nobel de littérature en 1927.

150e de naissance du philosophe et psychologue français Pierre Janet (1859-1947). Fondateur de la psychologie clinique, il fait appel aux concepts de force et de tension psychologique pour rendre compte des conduites pathologiques. En 1882, il est agrégé de philosophie. En 1889, il soutient une thèse de doctorat de philosophie sur l`Automatisme psychologique. En 1923, il est reçu à l`Institut de France (Académie des Sciences Morales et Politiques) au fauteuil du philosophe français Alfred Fouillée (1838-1912).

150e de naissance du philosophe et pédagogue américain John Dewey (1859-1952). Il est le promoteur des méthodes d`éducation active et initiateur d`une philosophie proche du pragmatisme qu`il nomme instrumentalisme ou fonctionnalisme. Il expose sa doctrine dans les ouvrages suivants : École et société (1900), Essais sur l`éducation (1910), Essais de logique expérimentale (1916).

170e de naissance du philosophe et logicien américain Charles Sanders Peirce (1839-1914). Juger de la validité de nos idées selon leur portée pratique, c`est-à-dire la possibilité de les contrôler expérimentalement, telle est la thèse de son « pragmatisme ». Il a joué un rôle important dans le développement du calcul des relations et dans la création de la sémiotique. En 1878, il publie Comment rendre nos idées claires.

200e de naissance du professeur et organiste français Louis Braille (1809-1852). Aveugle, il invente pour les aveugles un alphabet en relief qui se lit avec les doigts.

200e de naissance du théoricien socialiste français Pierre Joseph Proudhon (1809-1865). En 1840, il publie Qu`est-ce que la propriété ?, où il montre que seule la disparition du profit capitaliste mettra fin aux injustices sociales. En 1846, il publie La Philosophie de la misère, où il énonce des thèses ouvriéristes et fédéralistes, tout en critiquant vivement les solutions autoritaires du communisme.

200e de naissance de l`écrivain québécois François-Xavier Garneau (1809-1866). Il fut considéré, en son temps, comme l`historien national du Canada français grâce à la parution de son Histoire du Canada depuis sa découverte jusqu`à nos jours (1845-1859).

200e de naissance de l`écrivain russe Nicolas Gogol (1809-1852). Il est le créateur du roman moderne russe. En 1842, il publie la grande œuvre de sa vie Les Ames mortes. Dans ce roman, il brosse un sombre tableau de la vie provinciale russe à l`époque du servage.

200e de naissance du compositeur allemand Félix Mendelssohn-Bartholdy (1809-1847). Il a fondé le conservatoire de Leipzig et contribué à la résurrection de l`œuvre du compositeur allemand Jean-Sébastien Bach (1685-1750), alors tombé dans l`oubli.

200e de naissance du naturaliste anglais Charles Darwin (1809-1882). De 1831 à 1836, il participe à une expédition sur le Beagle avec le commandant Fitz-Roy en Amérique du Sud, en Australie et surtout aux Galapagos. En 1859, il publie De l`origine des espèces par voie de sélection naturelle. Il fut surtout un des principaux théoriciens du transformisme.

200e de naissance de l`homme d`État américain Abraham Lincoln (1809-1865). En 1860, son élection à la présidence des États-Unis comme député républicain antiesclavagiste militant fut le signal de la guerre de Sécession. Il est assassiné par l`acteur sudiste fanatique John Wilkes Booth, le 14 avril 1865 peu après la victoire nordiste.

200e de naissance de l`écrivain américain Edgar Allan Poe (1809-1849). Il est surtout célèbre par ses Contes, récits d`épouvante que l`écrivain français Charles Baudelaire (1821-1867), leur traducteur, préféra nommer Histoires extraordinaires.

250e de naissance de l`homme politique français Georges Jacques Danton (1759-1794). En 1790, il fonde le club des Cordeliers où ses talents d`orateur le rendent vite populaire. Membre du Comité du salut public, il en fut éliminé en juillet 1793. Dès lors, il réclame la fin de la Terreur et entreprend des négociations secrètes avec l`ennemi. Accusé de tiédeur et de concussion par Robespierre, il est guillotiné le 5 avril 1794.

250e de naissance du poète et dramaturge allemand Friedrich von Schiller (1759-1805). Auteur de drames historiques, ceux-ci apparaissent comme un compromis entre la tragédie classique et le drame shakespearien. Son amitié avec l`écrivain allemand Johann Wolfgang Goethe (1749-1832), l`un des chefs du « Sturm und Drang », qu`il rencontre en 1788, le pousse à approfondir sa réflexion philosophique sur l`individu et l`humanité. Par son sens de la grandeur et son tempérament passionné, il est un précurseur du romantisme allemand.

300e de naissance du poète et dramaturge français Jean-Baptiste Louis Gresset (1707-1777). Il est surtout connu par son poème humoristique Ver-Vert (1734) et sa comédie Le Méchant !734) qui lui ouvre l`Académie française (1748).

300e de naissance du médecin et philosophe français Julien Offroy de La Mettrie (1709-1751). Matérialiste, il appliqua à l`homme la théorie cartésienne des animaux-machines. Banni de France (1746) et de Hollande (1748) pour ses opinions, il trouva refuge auprès de Frédéric II de Prusse (1712-1786). Dans Histoire naturelle de l`âme (1745) et dans L`Homme-machine (1748), il soutint que l`âme était une expression de l`organisation corporelle. À l`époque, cette thèse fit scandale.

300e de naissance de l`ecclésiastique et écrivain français Jean-Jacques Lefranc Pompignan (1709-1784). Auteur d`Odes chrétiennes et philosophiques, il fut un adversaire des philosophes, en particulier de Voltaire (1694-1778), dans ses Questions sur l`incrédulité (1753-1757).

350e de naissance du compositeur anglais Henry Purcell (1659-1695). Doué d`un sens dramatique étonnant dans ses ouvrages lyriques pour la scène, il a enrichi l`art traditionnel anglais des apports baroques italiens et français.

500e de naissance du réformateur religieux et écrivain français Jean Calvin (1509-1564). Initié au luthéranisme, il adhère à la Réforme en 1533. Son œuvre principale, l`Institution de la religion chrétienne (1536), est l`exposé le plus important de la foi réformée.