Les passions intellectuelles.  Tome 1 : Désirs de gloire (1735-1751).

Auteur: Élisabeth Badinter
Édition: Fayard (19 août 2002)
ISBN-10: 2213604150
ISBN-13: 978-2213604152

« Pendant que la ruche encyclopédique produit son miel, l’Académie des sciences continue d’attirer les convoitises.  Tous ceux qui se piquent d’être savants ou philosophes rêvent d’y entrer.  C’est le cas de Diderot.  Ceux qui en font déjà partie et brûlent d’ambition cherchent à la dominer.  Après la tentative avortée de Maupertuis, Clairaut et d’Alembert se livrent une bataille acharnée pour récupérer le sceptre de Fontenelle.  Davantage encore, chacun aspire à être sacré par ses pairs comme le plus grand savant de son temps.  C’est cette insatiable ambition que l’on voit à l’oeuvre et qui pousse les uns et les autres à des démarches inattendues, voire à des faux pas. » (p.331)

Le premier tome des Passions intellectuelles se déroule au temps où la France et le français trônaient, bien haut, dans le ciel des choses de l’esprit, du savoir, de la science.  Il y a bien longtemps de cela, me semble-t-il… En pensant à ce temps, je serais tenté de dire « in illo tempore ». Par comparaison, le siècle de Périclès me semble moins lointain, et pourtant…

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