Geo Histoire, no. 6 (juin-juillet-août 2008), 136p. [14.00$]

Dossier « La Grèce antique ».

Ce numéro estival est consacré à la civilisation hellénique. Le lecteur y explore des lieux (Péloponnèse, Attique, Cyclades) mais voyage aussi entre légende et réalité, entre mythes et histoire. Ce dossier spécial se divise en trois parties : 1. Une civilisation bénie des dieux 2. Des héros beaux et braves 3. Athènes, l`invention de la cité. Dès les premières pages, on rappelle que le monde hellénique inventa la cité et la démocratie tout comme le théâtre et la poésie. Si bien que cette même culture imprègne toujours notre société, vingt-cinq siècles plus tard.

Dans le chapitre traitant du patrimoine, l`historien Marcel Detienne, professeur à la Johns Hopkins University, à Baltimore (États-Unis), balaie les idées reçues sur nos lointains ancêtres. Il se demande ici de quoi sommes-nous réellement redevables aux anciens grecs ? Et ce dernier de répondre : peut-être simplement de l`art de savoir questionner le monde. Dans son article intitulé « Le mythe de l`idéal grec », il affirme que la « civilisation grecque » (celle dont parle les manuels) est une invention du XIXe siècle européen. Pour lui, ces 1500 cités-villages qui composent la Grèce entre le VIIIe s. av. J.-C. et le IVe s. ap. J.-C. étaient rarement urbanisées. De sorte que chacune avait la possibilité de mettre en œuvre des pratiques singulières, de choisir des « institutions » de la vie commune, de s`inventer au cours du temps.

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