Avec l’ouvrage de Céline Lafontaine sur l’empire cybernétique, l’essai de François Cusset sur la réception/interprétation étasunienne de la «French Theory» compte parmi les ouvrages importants pour tenter de ressaisir la vie intellectuelle depuis la seconde moitié du 20e siècle aux États-Unis, un pays qui, qu’on aime ou critique, joue avec quelques autres un rôle de plaque tournante dans les débats d’idées qui contribuent à faire «l’air du temps».

 

Voici la présentation qu’en fait l’éditeur :

«Baudrillard inspirant la science-fiction, Deleuze et Guattari les pionniers de l’Internet, Foucault les luttes communautaires et Derrida toute la théorie littéraire : après avoir croisé à New York la contre-culture des années 1970, les œuvres des philosophes français de l’après-structuralisme sont entrées dans les départements de littérature de l’université américaine, où elles ont bouleversé de l’intérieur tout le champ intellectuel. Réinterprétées, réappropriées au service des combats identitaires de la fin de siècle américaine, elles ont fourni le socle théorique sur lequel ont pu s’épanouir, contre la régression des années Reagan, les Cultural Studies, les Gender Studies et les études multiculturelles. C’est cette histoire, mal connue, de la French Theory que François Cusset retrace ici. Il décrit le succès de cette étrange « théorie française » — la déconstruction, le biopouvoir, les micropolitiques ou la simulation — jusque dans les tréfonds de la sous-culture américaine. Il restitue l’atmosphère particulière des années 1970 et raconte la formidable aventure américaine, et bientôt mondiale, d’intellectuels français marginalisés dans l’Hexagone. Car le plus surprenant est que, pendant que l’Amérique les célébrait, la France s’empressait d’inhumer ces dangereux échevelés de la « pensée 68 » pour louer à nouveau l’humanisme citoyen et son vieil universalisme abstrait. Au-delà, ce livre brosse un portrait passionnant des mutations de l’espace intellectuel, culturel et politique américain des dernières décennies.

Ancien directeur du Bureau du Livre Français de New York, fondateur de la collection d’essais « Penser/Croiser » aux éditions Les Prairies ordinaires, François Cusset est un spécialiste d’histoire intellectuelle dont les publications et les recherches portent plus particulièrement sur l’histoire des théories critiques et l’évolution du champ des sciences humaines dans l’université anglo-saxonne et sur les transferts culturels et intellectuels transatlantiques.  Il enseigne à l’Université Paris-X (Nanterre).

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Table des matières :

«Introduction. L’effet Sokal

I. L’invention d’un corpus
1. Préhistoires
– D’exil en export
– Antécédents transatlantiques
– L’invention du poststructuralisme (1966)

2. L’enclave universitaire
– Mondes à part
– Gentlemen et savants
– L’excellence et le marché
– New Criticism et modernisme littéraire

3. Le tournant des « seventies »

– De la militance à l’existence
– Revuisme éclectique
– Contre-culture : un rendez-vous manqué ?
– L’aventure de Semiotext(e)

4. Littérature et théorie
– Conflit des facultés : la victoire du récit
– En citant en détournant
– Résistances : de l’histoire à la philosophie
– Theory, une éducation critique

5. Les chantiers de la déconstruction
– Lecture, l’enjeu derridien
– Le quatuor de Yale
– Échappées et stratagèmes
– Supplément : l’effet Derrida

II. Les usages de la théorie
6. Politiques identitaires
– Le triomphe des cult’ studs’
– Ethnicité, postcolonialité, subalternité
– Questions de genre
– Politique théorique, alliance malaisée
– New Historicism : les limites d’un compromis

7. La contre-offensive idéologique

– La querelle du canon
– Les méprises du PC
– Un débat national
– La croisade néoconservatrice
– Vers une gauche postpolitique ?

8. Stars de campus
– Judith Butler et la performance
– Gayatri Spivak et l’intotalité
– Stanley Fish et l’institution
– Edward Said et la critique
– Richard Rorty et la conversation
– Fredric Jameson et la question postmoderne

9. Étudiants et usagers
– Les jeux de la parataxe
– Bildungstheorie contre lecture légitime
– Augmentation du monde et privatisation des savoirs

10. Pratiques artistes

– Entre l’œuvre et le marché
– Le quiproquo simulationniste
– Architectures immatérielles

11. Machinations théoriques

– Zone d’autonomie temporaire
– Cyborgs, platines, objets trouvés
– Pop : circulation aléatoire

III. Allers-retours
12. La théorie-norme : une influence prolongée
– La ritournelle du déclin
– La persistance culturaliste
– De Foucault à Barthes : le nuancier des paradoxes

13. La théorie-monde : un héritage planétaire
– L’Amérique et ses autres
– Impacts lointains, effets directs
– Les sources allemandes

14. Et pendant ce temps-là en France…
– L’humanisme isolé, ou la résurgence des gros concepts
– Le lent retour du refoulé
– Science pure et raison d’État

Conclusion. Différence et affirmation

Postface à l’édition de 2005
Index
Remerciements.»

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AUTEUR : François Cusset
TITRE : French Theory.  Foucault, Derrida, Deleuze & Cie et la mutation de la vie intellectuelle aux États-Unis
ÉDITEUR : La Découverte
ÉDITION : 2e édition augmentée d’une «Postface»
PARUTION : septembre 2005
PAGES : 373 pages.
ISBN : 9782707146731