Selon des informations du magazine britannique Screen Daily, consacré à l`industrie du cinéma,  l`acteur américain John Malkovich incarnera le philosophe romain Sénèque (v. 4 av. J.-C. – 65 apr. J.-C.) dans un film du réalisateur et scénariste allemand Robert Schwentke. Intitulé Seneca. On The Creation Of Earthquakes, le film revient sur la relation entre Sénèque et l`empereur romain Néron (37-68 ap. J.-C.) dont il fut le précepteur. Ce dernier dirigera un complot contre lui qui conduira le philosophe à se suicider. Le long-métrage devrait se filmer à Ouarzazate, au Maroc, où d’autres super productions ont été tournées comme La Dernière Tentation du Christ de Martin Scorsese ou « Kingdom of Heaven » de Ridley Scott.

Né le 9 décembre 1953 à Christopher (Illinois), Malkovich a participé à plus de soixante-dix films dont La Déchirure (1984), Les Liaisons dangereuses (1988), Dans la peau de John Malkovich (1999), L`Échange (2008). En plus d`être acteur, il est aussi producteur, scénariste et réalisateur.

Repères biographiques

Sénèque, double hermès de Sénèque et Socrate du IIIe siècle, d’après un original du Ier siècle, Antikensammlung de Berlin

Homme politique, écrivain et philosophe romain, Sénèque (Lucius Annaeus Seneca) est né dans la cité romanisée de Cordoue en Espagne. Il est issu d`une famille romaine installée dans la province de Bétique (l`actuelle Andalousie). Il est le cadet des trois fils de Sénèque le Rhéteur (v. 55 av. J.-C. – v. 39 apr. J.-C.), chevalier romain et auteur de Controverses, précieux document sur l`éducation oratoire au 1er siècle. Il a deux frères. Novatus, son aîné, adopté plus tard par le rhéteur Gallion, et qui fait une brillante carrière dans l`ordre sénatorial. Il a un autre frère, Méla, chevalier, préfet de l`Annone et père du poète latin Lucain (39-65).

Très jeune, il vient à Rome, avec sa tante qui l`introduit dans des cercles influents, où il étudie d`abord l`éloquence. Là, il suit les leçons de ses maîtres : l`orateur Fabianus, le stoïcien Attale et le pythagoricien Sotion le Jeune, qui le poussent  vers l`ascétisme. Les exhortations de son père et une santé fragile le contraignent à renoncer à ce sévère mode de vie. Après un long séjour en Égypte avec son oncle et sa tante, il entame sous le règne de Caligula (12-41), une carrière politique. Puis, il obtient peu après son retour (31-32) un poste de questeur en 33-34. Il abandonne alors la politique pour se consacrer à la littérature. À partir delà, il acquiert rapidement une grande célébrité à Rome.

Brillant rhéteur, il fut auparavant avocat. En 41, son fils qu`il a eu de sa première femme, meurt. De 41 à 49, il est exilé en Corse par l`impératrice romaine Messaline (v. 25 apr. J.-C. – 48), première épouse de Claude (10 av. J.-C. – 54 apr. J.-C.) et mère de Britannicus et d`Octavie.  Messaline l`accuse d`avoir été l`amant de Julia Livilla, l`une des trois filles du général romain Germanicus, sœur d`Agrippine et de Drusilla et sœur de Caligula. C`est là qu`il y écrit les Consolations. Désemparé par cet exil et, pour en être délivré, il adresse des flatteries (Ad Polybium de consolatione) à Polybe, favori de l`empereur À la mort de Messaline, il est rappelé à Rome par la nouvelle princesse romaine Agrippine la Jeune (v. 15-59 apr. J.-C.). Il devient le précepteur de son fils, le futur Néron, âgé de 17 ans. C`est à cette époque qu`il épouse une jeune femme, Pompeia Paulina, fille du nouveau préfet de l`Annone. Puis, il joue en fait avec Burrhus (préfet du prétoire sous Néron, de 51 à 62) le rôle de régent de l`Empire. De 54 à 59, il est ministre. Tombé en disgrâce, il se retire de la vie publique en 62 et se consacre exclusivement à la philosophie. En 63 et en 64, il voyage en Campanie.  En 65, Néron, devenu empereur, l`implique dans la conjuration de Pison (consul sous Claude) et lui ordonne de se suicider. Sénèque se donne la mort en s`ouvrant les veines. La suite >